Escrito por miembros del Proyecto de Demencia STRiDE y publicado originalmente por la Red Internacional de Políticas de Atención a Largo Plazo .

A medida que COVID-19 se extiende por todo el mundo, los sistemas de salud y atención enfrentan enormes desafíos. Si bien algunos países de bajos y medianos ingresos (LMIC) tienen experiencia reciente en el tratamiento de brotes de enfermedades infecciosas, la velocidad y la gravedad de la infección por COVID-19 observada en gran parte del mundo sugiere que los desafíos para los LMIC serán enormes, especialmente teniendo en cuenta sistemas de salud, atención y protección social menos desarrollados.

Las personas con demencia tienen mayores riesgos de enfermedades físicas comórbidas (como diabetes e hipertensión) y trastornos mentales (como la depresión) que las personas de edad similar sin demencia. Estas enfermedades son factores de riesgo importantes, a menudo fatales, de complicaciones en personas infectadas por COVID-19. Si bien la demencia a menudo se considera un problema del “primer mundo”, de hecho, el 60% de las personas con demencia viven en países de bajos ingresos.

Las primeras investigaciones del proyecto Fortalecimiento de las respuestas a la demencia en los países en desarrollo (STRiDE) actualmente en curso en Brasil, India, Indonesia, Jamaica, Kenia, México y Sudáfrica (con proyectos vinculados en Hong Kong y comunidades chinas, Nueva Zelanda y Rumania) indican que Las personas que viven con demencia experimentan dificultades particulares para acceder a la atención médica, tanto para la demencia como para las comorbilidades relacionadas.

Ninguno de los países STRiDE tiene políticas para apoyar a los cuidadores no remunerados o para protegerlos de las dificultades financieras como resultado de tener que renunciar a un empleo remunerado para brindar apoyo. La pandemia hace que las brechas de larga data en las redes de atención sean aún más evidentes y peligrosas y destaca el impacto desproporcionado en las mujeres, que proporcionan tres cuartas partes de todo el tiempo dedicado a la atención no remunerada y las responsabilidades de atención pagada.

En la mayoría de los países de STRiDE, las organizaciones no gubernamentales (ONG) centradas en el cuidado de la demencia son el único apoyo práctico y presencial disponible para el creciente número de familias que viven con demencia. Por lo general, ofrecen grupos de apoyo y líneas de ayuda, crean capacidad de cuidado a través de la capacitación y algunos brindan servicios de guardería y otros servicios de relevo. Sin embargo, la mayoría de estas ONG operan en áreas urbanas con mayor riqueza y solo pueden llegar a una pequeña proporción de la población que vive con demencia.

Las medidas de aislamiento y distanciamiento físico introducidas en respuesta a COVID-19 plantean desafíos a las actividades de las ONG en el momento en que se necesita más apoyo. La mayoría de estas ONG cuentan con personal voluntario, y la coordinación se vuelve difícil cuando las oficinas están cerradas. Además, el cese de las actividades presenciales, como los grupos de apoyo o la guardería, reduce inmediatamente el apoyo disponible y puede aumentar el agotamiento del cuidador. La interrupción de los servicios también puede amenazar la viabilidad financiera de las propias ONG, ya que los ingresos provenientes de la provisión de servicios son un componente crucial de sus modelos de financiamiento, y muchos carecen de planes de continuidad comercial o reservas financieras.

Muchas ONG ya operan líneas de ayuda telefónica (limitadas) y grupos virtuales de apoyo, y están desarrollando recursos para apoyar a las familias afectadas por la demencia a través de COVID-19, con el apoyo de Alzheimer’s Disease International. Se ha reconocido la importancia del apoyo a través de intervenciones remotas, como asesoramiento u orientación de autoayuda. Algunas ONG también han desarrollado asociaciones con instituciones de investigación y organizaciones del sector privado que permiten el acceso a herramientas web y materiales educativos sobre COVID-19. Las tecnologías como las aplicaciones basadas en dispositivos móviles pueden permitir a las ONG proporcionar información y ofrecer apoyo emocional y de otro tipo. Mantener contacto con las ONG también puede permitir la movilización de apoyo en caso de que un cuidador no pueda cuidarlo. Sin embargo, la pandemia de COVID-19 arroja luz sobre la necesidad de asociaciones e inversiones público-privadas multisectoriales para apoyar adecuadamente a las personas que viven con demencia, sus familias y cuidadores.

Autores:

Adelina Comas-Herrera, Klara Lorenz-Dant1, Cleusa Ferri, Ishtar Govia, Tara Puspitarini Sani, Roxanne Jacobs, Mariana Lopez-Ortega, Christine Musyimi, Meera Pattabiraman, Wendy Weidner, Paola Barbarino, Martin Knapp y el equipo STRiDE.

Referencias

Original en inglés: https://www.corona-older.com/post/supporting-people-living-with-dementia-and-their-carers-in-low-and-middle-income-countries 

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Agradecimientos : Este documento fue escrito como parte del proyecto ‘Fortalecimiento de las respuestas a la demencia en los países en desarrollo’ (STRiDE), respaldado por el Fondo de Investigación de Desafíos Globales de Investigación e Innovación del Reino Unido (ES / P010938 / 1). El financiador no participó en el desarrollo de este documento.

Cita sugerida: Comas-Herrera A, Lorenz-Dant K, Ferri C, Govia I, Sani TP, Jacobs R, Lopez-Ortega M, Musyimi C, Pattabiraman M, Weidner W, Barbarino P, Knapp M y el equipo STRiDE (2020 ) Apoyo a personas que viven con demencia y sus cuidadores en países de ingresos bajos y medianos durante COVID-19. Artículo en LTCcovid.org, Red internacional de políticas de atención a largo plazo, CPEC-LSE.

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