Día Mundial de Toma de Conciencia del Abuso y Maltrato en la Vejez: luchemos por erradicar cualquier tipo de violencia

Cada 15 de junio, la ONU llama a los gobiernos de los países y a la sociedad en general a la toma de conciencia del abuso y el maltrato a la vejez. 

El abuso de personas mayores es un problema que existe tanto en las naciones en desarrollo como en los países desarrollados, pero generalmente no existen datos ni cifras que den cuenta de forma más precisa de esta problemática. Las tasas o estimaciones de prevalencia existen solo en países desarrollados seleccionados, que oscilan entre el 1% y el 10%.

¿Qué es el abuso a las personas mayores?

El abuso y maltrato de personas mayores, es una injusticia que todos debemos prevenir y erradicar. Este abuso puede ocurrir en entornos comunitarios como instituciones o familias y toma muchas formas, las cuales incluyen:

  • Abuso físico
  • Abuso emocional / psicológico
  • Abuso sexual
  • Negligencia
  • Abuso y / o explotación financiera

¿Qué causa el abuso a personas mayores?

El abuso hacia las personas mayores puede ocurrir cuando no existe un apoyo social sólido o redes sociales para mantenerlos conectados a medida que envejecen.  Otro factor asociado que pueden promover el maltrato a las personas mayores es el edadismo, es decir, los estereotipos negativos basados ​​en prejuicios sobre la edad.

Si bien cualquier persona está potencialmente en riesgo de abuso, algunos factores pueden aumentar el riesgo de sufrirlo:

  • Aislamiento social.
  • Falta de acceso a servicios de apoyo y recursos comunitarios.
  • Necesidades físicas, mentales o emocionales no cubiertas para realizar las actividades diarias.

El abuso de personas mayores puede prevenirse si trabajamos juntos para crear una sociedad más fuerte que nos valore y apoye a todas y todos a medida que envejecemos.

Tipos de abuso a personas mayores:

  • Físico
  • Psicológico
  • Económico
  • Sexual
  • Negligencia

Signos emocionales/ de comportamiento:

  • Cambios en el comportamiento y el sueño.
  • Aumento de miedo o ansiedad.
  • Aislamiento de amigos y familia.
  • Dejar de realizar actividades normales. 

Signos físicos: 

  • Deshidratación o pérdida de peso inusual.
  • Lesiones, moretones, cortes o llagas inexplicables.
  • Condiciones de vida insalubres e higiene deficiente.
  • Necesidades médicas desatendidas.

Estrategias para prevenir el maltrato:

  • Escuchar a las personas mayores y a sus cuidadores para comprender sus problemáticas y brindarles apoyo.
  • Educarnos y difundir las señales de abuso.
  • Informar sobre la sospecha de abuso o negligencia lo antes posible.
  • Construir una comunidad que fomenta las conexiones y apoyos sociales.
  • Comunicarse con las autoridades para solicitar apoyo inmediato.

Fuentes

STEAP Initiative. (s.f.). Supports and Tools for Elder Abuse Prevention https://ncea.acl.gov/Resources/STEAP.aspx

  1. (s.f.). World Elder Abuse Awareness Day 15 June https://www.un.org/en/observances/elder-abuse-awareness-day

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