Distintos conceptos de la vejez

¿Cuál es la denominación correcta? ¿Persona Mayor o Adulto Mayor?

Son muchas las formas en las que coloquialmente nos referimos a las personas mayores. Seguramente has escuchado  en los medios de comunicación, en  reuniones familiares, escuelas y hasta en charlas informales con colegas, especialistas en la materia e incluso gerontólogos, geriatras y hacedores de políticas públicas o promotores de los derechos humanos de, referirse a esta población como “abuelitos”, “ancianos”, “viejos”, “nuestros mayores”, “personas de la tercera edad”, “jubilados”, etc. ¿Pero cuál es la forma correcta de llamarlos y qué implica hacerlo de cierta forma o de otra?

Un poco de contexto sobre la construcción social del concepto 

Para Mingorance et al (2018:39): “La transición demográfica y la propagación de sus efectos hacia todo el planeta desde el siglo XX han planteado desafíos al saber existente. Esta transición y su consecuencia directa, el denominado envejecimiento poblacional modifican las condiciones sociales de producción de conocimiento”.

De hecho, afirma este mismo autor,  la caracterización cultural sobre las personas mayores para fines del siglo XIX se transformó de una imagen positiva a negativa. Los prejuicios hacia la vejez se explican a razón de la creciente expansión industrial, de modo que el interés por el desarrollo económico y social de las sociedades se orientó  a valorar más la fuerza de trabajo conformada por personas jóvenes, maleables que significa menores costos para la producción.  Se dice que gran parte de las actitudes negativas y desprestigio hacia las personas mayores responde a una naturaleza ideológica que legitima la discriminación en el mercado laboral.  Por supuesto que esta explicación puede ser una de muchas, ya que el envejecimiento y la vejez son en muchos contextos, un  temas tabú que también puede implicar temores hacia la enfermedad o incluso la muerte.

Para Iacub (2016):

La vejez se define de un modo instrumental como una significación, que produce un corte en lo social y que determina una razón de medida en la noción de edad. En tanto significación, le es proferida al tramo final de la vida, entendido desde un punto de vista normativo, o lo que implique el final del término laboral, o de reproducción, etc., y conlleva una serie de procesos biológicos y psicológicos propios. Esta etapa, al ser significada por cada cultura, toma características particulares a dicho grupo humano que promueven espacios sociales con variantes muy disímiles. El término VEJEZ es definido como la cualidad de ser viejo o también es aplicable a las personas que han vivido más tiempo que las demás, es decir que surge desde una comparación con el interior de una comunidad o de un grupo.

Algunas definiciones y su implicación

  • El término “tercera edad” refleja una historia más cercana a las políticas sociales para las personas mayores en el siglo XX  que se van  acercando a la jubilación. Los jubilados reciben el dinero que se supone depositaron durante su vida laboral “activa”, convirtiéndolos así en “pasivos”. 
  • La noción de “jubilado”: Deriva de Jubilar, siendo sinónimo de jubilado, jubilante, júbilo. En la actualidad es una palabra del género femenino que significa acción y efecto de jubilar o jubilarse, se denomina también a la pensión que recibe quien se ha jubilado. 
  • Los términos “adultos mayores” y “personas de edad” son los conceptos utilizados por los organismos internacionales, buscando designar un sujeto con menos diferencias con el adulto más joven y tratando de aportar nuevos significados asociados a estos términos tales como autonomía, derechos, principios, etc., reivindicando con ello un nuevo estatus dentro del contexto social actual.

Expresiones posteriores a La Convención Interamericana sobre Protección de los Derechos de las Personas Mayores

 

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Algunas definiciones y su implicación

  • El término “tercera edad” refleja una historia más cercana a las políticas sociales para las personas mayores en el siglo XX  que se van  acercando a la jubilación. Los jubilados reciben el dinero que se supone depositaron durante su vida laboral “activa”, convirtiéndolos así en “pasivos”. 
  • La noción de “jubilado”: Deriva de Jubilar, siendo sinónimo de jubilado, jubilante, júbilo. En la actualidad es una palabra del género femenino que significa acción y efecto de jubilar o jubilarse, se denomina también a la pensión que recibe quien se ha jubilado. 
  • Los términos “adultos mayores” y “personas de edad” son los conceptos utilizados por los organismos internacionales, buscando designar un sujeto con menos diferencias con el adulto más joven y tratando de aportar nuevos significados asociados a estos términos tales como autonomía, derechos, principios, etc., reivindicando con ello un nuevo estatus dentro del contexto social actual.

Expresiones posteriores a La Convención Interamericana sobre Protección de los Derechos de las Personas Mayores

Tomado de Plena Identidad (2018).

Fuentes:

Fundación Gabo. (2017). Términos correctos para referirse a las personas mayores.https://fundaciongabo.org/es/blog/periodismosalud/terminos-correctos-para-referirse-las-personas-mayores

Iacub. R (2016). Resumen del Libro de Identidad y Envejecimiento (Cap. 1).   Psicología de la Tercera Edad y Vejez. https://www.altillo.com/examenes/uba/psicologia/psicovejez/psicovejez_residyenvca1_iac_2016.asp

Mingorance, D. et al. (2018). La Denominación para Las personas Mayores. Un

análisis Genealógico. http://www.cienciared.com.ar/ra/usr/3/1740/holo27_v1_p34_63.pdf 

Plena Identidad. (2018). ¿Cuál es la denominación correcta? Persona Mayor o Adulto Mayor. http://plenaidentidad.com/cual-es-la-denominacion-correcta-persona-mayor-o-adulto-mayor/ 

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